Category: еда

Category was added automatically. Read all entries about "еда".

kot

Цветочная кулинария с календулой


Иногда, встретив сочные оранжевые цветки в составе композиции без труда можно узнать в них знакомые всем с детства и весьма любимые ноготки. Популярность этого яркого солнечного растения обусловила и известность его истинного ботанического названия, так что многие, скорее всего, поймут о каком именно цветке идет речь, услышав имя «календула». Но, к сожалению, далеко не каждый осведомлен о том, что ноготки могут стать не только чудесным элементом клумбы или букета, но и прекрасным ингредиентом для приготовления вкусных кулинарных шедевров.
Будучи уроженкой Индии, календула получила свое название благодаря тому, что на территории своей родины и в теплых странах Южной Европы она способна цвести на протяжении всего календарного года. Существует мнение, что на «языке цветов» это растение символизирует горе, ведь ежедневно, словно оплакивая неминуемый заход солнца, на ночь календула закрывает свои яркие лепестки. Надо сказать, что в Европе это растение получило очень широкое распространение. Так, например, в Англии его достаточно часто можно встретить в традиционном деревенском саду перед весьма живописными сельскими домами, крытыми соломой. Как известно, и в нашей стране ноготки считаются одними из самых ярких представителей привычного ансамбля сада или цветника.
Помимо того, что сочные солнечные цветки календулы служат прекрасным украшением декоративного растительного бордюра, они так же имеют и целебные свойства. Одним из наиболее ярко выраженных их действий является антисептическое. Так, настойка на лепестках ноготков помогает при ожогах, заметно смягчая пораженные участки кожи. Также различные лосьоны и отвары, созданные на основе этого растения, можно добавлять в ножные ванны и использовать для глазных компрессов. Сок календулы мгновенно снимет неприятные ощущения, если сразу после укуса какого-либо насекомого, например, мошки или комара, протереть соответствующий участок свежими лепестками ее цветков.
Употребляются настои из сухих или свежих лепестков календулы и в виде чая, который весьма приятен на вкус и особенно хорош вприкуску с ломтиком лимона или медом. Кстати, данный напиток способен благотворно влиять на состояние сосудов и улучшать кровообращение, поэтому его традиционно рекомендуют для людей, страдающих, в частности, варикозным расширением вен.
В кулинарии календула ценится не только за приятный пикантный вкус, но и за привлекательный внешний вид. Действительно, ярко-оранжевые лепестки этого растения станут замечательным дополнением к любому летнему супу или зеленому салату, а также явятся оригинальным компонентом блюда. Так, даже вполне заурядная яичница-болтунья или традиционный утренний омлет с добавлением лепестков столь сочного оттенка смогут поднять настроение и настроить на позитивный лад уже в самом начале дня.
Интересно, что в старину календулу именовали шафраном бедняков и использовали для придания нарядного желтоватого оттенка не только супам и рагу, но даже и сырам, винам, рисовым пудингам и сдобной выпечке.
Конечно, в наши дни множество различных специй, ставших традиционными во многих странах мира, настолько просты в применении и доступны по стоимости, что иногда может показаться весьма неуместной попытка что-то поменять в привычном рационе семьи. Тем не менее, необходимо отметить, что календула может стать основой даже полноценного обеда. Столь необычный компонент блюда вполне заслуживает более пристального внимания, ведь ноготки не только вкусны, но и полезны.
Например, готовя рисовую кашу или выпекая сдобу, можно ненадолго погрузить в теплое молоко горсть лепестков календулы и после того, как оно приобретет слегка золотистый оттенок, тщательно процедить его и далее использовать по назначению. Кстати, привычное растительное масло или уксус приобретают удивительный вид и вкус, если дать им настояться на все тех же оранжевых цветках.
Пожалуй, самым распространенным блюдом среди кулинаров-поклонников календулы является зеленый салат, в состав которого входят цветки ноготков в количестве 200 грамм, 200 грамм свежих огурцов, 100 грамм моркови, одно вареное куриное яйцо и соль, укроп и лук, добавленные по вкусу. Нарезанные кубиками овощи соединяют с календулой, которую заранее бланшируют кипящей водой в течение пяти минут, затем сливают воду и обсушивают цветки. Зелень и яйцо используют для оформления салата, заправкой которого служит двадцати процентная сметана.
Перед тем, как сесть за праздничный стол, можно предложить гостям в качестве прекрасной закуски к аперитиву или пиву нечто более необычное, чем традиционные чипсы или соленые орешки. Для этого необходимо смешать в произвольной пропорции по своему вкусу пропущенный через мясорубку сладкий красный перец, лепестки календул, творог, тертую морковь, небольшую щепотку молотого черного перца и соли. Получившуюся массу следует намазать на хлебцы и подать в таком виде на стол.
Используя лепестки календулы можно также придать пикантный вкус копченой сельди или скумбрии. Сначала необходимо приготовить заправку, для чего следует смешать четыре столовых ложки яблочного уксуса и две чайные ложки натертого корня хрена, затем размять данные компоненты с помощью деревянной ложки и добавить в получившуюся массу две столовые ложки растительного масла, после чего дать смеси настояться в течение получаса. Заранее подготовленную для подачи на стол плоскую посуду нужно выложить листьями зеленого салата, а сверху расположить в форме звезды разрезанное вдоль и пополам филе рыбы. В соус-заправку стоит добавить горсть лепестков календулы и залить половиной получившейся смеси листья салата между полосками рыбы. Блюдо можно украсить, положив в середину цветок календулы. Оставшийся соус подают на стол отдельно.
В качестве второго блюда можно предложить цветную капусту под соусом с лепестками календулы. Для его приготовления нужно отварить необходимое количество цветной капусты и откинуть ее на дуршлаг. После этого необходимо подготовить белый соус, для чего на медленном огне сначала растапливается сливочное масло или маргарин (около тридцати грамм), а затем к нему добавляется в пропорции 1:1 мука, причем оба компонента тщательно растираются до получения однородной массы. Небольшими порциями к получившейся смеси добавляется молоко в объеме трехсот миллилитров. Чтобы в процессе приготовления соуса удалось избежать образования комков, нужно постоянно помешивать смесь вплоть до загустения. В самом конце в соус вводится пятьдесят грамм тертого сыра, после чего смесь вновь перемешивается и снимается с плиты. Последним компонентом кулинарной композиции становятся лепестки, собранные с шести — семи цветков календулы. После этого цветная капуста выкладывается на блюдо и заливается соусом. Кстати, насколько густым должен быть приготовленный соус, решает сам автор.
Надо отметить, что лепестки календулы можно назвать столь универсальной специей, что ее присутствие в кулинарном ансамбле явится весьма желательным при приготовлении практически любого любимого Вами блюда, например, супа, овощного или мясного рагу или при выпекании кекса «к чаю». Совершенно безвредные ноготки создают для настоящего гурмана поистине прекрасную возможность для воплощения разнообразных кулинарных идей и фантазий.

Полина Николушко